- Chapitre Philatélie -

 

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Petit historique

Ayant entendu parler de notre expédition au Spitzberg en 1975, quelques rares collectionneurs qui avaient dû avoir nos coordonnées par l'Institut Polaire Norvégien nous avaient confié des plis déjà affranchis que nous devions poster au hasard des opportunités. Un geste que nous avons exécuté gracieusement en apposant même sur ces plis notre cachet d'expédition dont la confection très simple ne le prédestinait alors pas encore à décorer ces souvenirs si prisés des spécialistes. Quelques rares destinataires de nos propres courriers d'expédition, dans notre entourage et dans nos familles, s'étaient évidemment aussi réjouis de recevoir du courrier si exotique. Parmi ces derniers figurait Bernard Burckel, un ami d'enfance collectionneur des timbres des TAAF (Terres Australes et Antarctiques Françaises) et féru de raretés philatéliques. A l'affût de tout ce qui sortait du commun et consultant régulièrement les propositions de vente sur offre, qu'elle ne fut pas sa surprise quand deux ou trois ans plus tard il se rendait compte que l'un de nos plis postés au Spitzberg en 1975 était mis à prix aux enchères en Allemagne pour la somme de 100 DM. Nous n'avons jamais su à quel prix il avait finalement changé de propriétaire.... L'information qui nous a tout d'abord laissé perplexes, nous a rapidement mis la puce à l'oreille... Si des collectionneurs essayent de spéculer sur nos souvenirs philatéliques, pourquoi ne pas prendre l'initiative nous mêmes et proposer ces plis pour financer nos missions ?

Une fois de plus, les conseils de Bernard, introduit dans ces milieux, nous furent précieux. Il nous mis sur la voie de la SATA (Union Française de Philatélie Polaire), une association nationale de collectionneurs spécialisés sur les thèmes polaires. Quinze francs par pli, c'était le tarif de notre première souscription diffusée au travers du bulletin de cette association. Ils devaient bien être une bonne centaine à réceptionner les plis de l'expédition de 1978 au Spitzberg. C'est ainsi que naissait une tradition qui perdure depuis plus de 25 ans et dont le dénominateur commun est notre cachet de lagopède qui orne ces souvenirs depuis nos premiers envois. Comme illustrations sont venus s'y ajouter les cachets d'expédition datés et ultérieurement ceux de projets à long terme (Karupelv Valley Project/ Ecopolaris). Sans oublier bien sûr les affranchissements des pays visités, le tampon groenlandais étant de loin le mieux représenté, d'autres comme le cachet de la base de Ticksi en Sibérie étant quant à eux plus originaux.

Le Groenland en 1979, l'Ile Bylot (Canada) en 1980 et les autres expéditions qui allaient se succéder au fil des années ont toutes confirmé l'engouement des collectionneurs pour nos souvenirs. Certains nous sont mêmes restés fidèles jusqu'à aujourd'hui ! Suite à la diffusion de nos opérations dans les revues d'outre-Rhin, nous avons pu toucher des cercles philatéliques encore plus vastes, avec aujourd'hui des demandes émanant de nombreux pays d'Europe et d'Amérique du Nord.

Si parmi ces souscripteurs une grande partie recherchent avant tout des pièces originales, il en est aussi pour qui la philatélie est simplement un moyen d'être en contact avec les milieux polaires. Ces derniers nous sollicitent également pour se porter acquéreur de nos ouvrages, cartes postales, rapports, films et finissant parfois même par devenir des membres bienfaiteurs du GREA. Certains spécialisés de thématiques animalières et très bien informés des émissions de timbres dédiés à leur sujet n'hésiteront pas à payer une rallonge pour voir figurer sur leurs plis le timbre recherché, tels ces groupes de collectionneurs spécialisés sur les chouettes. Avec la parution par la poste groenlandaise de 4 timbres consacrés aux harfangs des neiges, notre liste de souscripteurs s'est par exemple allongée de plusieurs dizaines d'adresses. D'autres au contraire nous confient des courriers dont le seul objectif est de surprendre des amis ou des proches en leur faisant croire qu'ils ont été recrutés comme participants à une mission polaire ! Au fil des années, tout un réseau de contacts a ainsi été tissé et la reconduite de la plupart des souscriptions d'une année sur l'autre souligne la confiance que tous ces " petits sponsors individuels " nous témoignent.

Ce réseau englobe aussi le personnel des stations arctiques dotées d'un bureau de poste et à qui nous confions chaque été nos " sacs postaux ". Pour certaines, comme Danmarkshavn ou Constable Point au Groenland, un tel arrivage peut représenter en nombre plus de la moitié du courrier qui y transite chaque année ! Plus d'une postière inuit ou groenlandaise chargée d'oblitérer nos envois a du se faire des ampoules à force d'apposer avec le soin requis les cachets postaux de leur base. Indirectement, nos opérations en touchant un public de plus en plus large contribuent aussi à populariser les timbres. C'est ainsi que de nombreux souscripteurs à nos plis comptent désormais aussi parmi les abonnés aux parutions de la poste groenlandaise. Cette dernière a d'ailleurs consacré un de ses bulletins de liaison " Greenland Collector " à l'émission de nos plis, cette coopération se traduisant aussi par la diffusion d'un poster et d'une carte postale illustrés d'une photo d'ours du GREA pour vanter l'originalité d'une collection de timbres groenlandais. Bref, en s'inspirant du vocabulaire de l'écologie, c'est une véritable symbiose qui s'est en quelque sorte instaurée entre nos missions et les souscripteurs, chacun y trouvant son compte et profitant de l'initiative et de la confiance des autres.

Il va sans dire que ces opérations sont très dispendieuses en temps pour garantir l'efficacité de ces souscriptions et pour assurer les soins requis à la confection des plis : gestion des fichiers, envois des circulaires, choix des affranchissements et des cachets sont autant d'opérations qui nous mobilisent déjà bien avant le départ des missions. Sans oublier par la suite les longues heures encore passées sous tente à coller des timbres ou à tamponner les enveloppes avant de pouvoir confier ces précieux colis à nos pilotes chargés de les déposer dans les bases ou stations dotées d'un service postal.

On ne pourra clore ce sujet sans signaler que pour deux de nos illustres membres d'honneurs malheureusement décédés, la poste française a émis des timbres à leur effigie. Il y eu d'abord la parution en 1988 du timbre TAAF dédié à Robert Gessain (membre d'une expédition GREA au Groenland en 1984). Plus récemment, en 2000, fut édité un timbre à surtaxe de Paul-Emile Victor au sein de la série des grands aventuriers français.

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Quelques exemples

Pli de l'expédition de 1978 au Spitzberg
Pli de l'expédition Ecopolaris de 1997 en Sibérie
Pli de l'expédition Karupelv de 1995 au Groenland
Pli de l'expédition Ecopolaris de 2003 au Groenland (anniversaire des 30 ans du GREA)

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page mise à jour le 18 novembre 2008 par Claire Thiallier